Проблемы при регистрации на сайте? НАЖМИТЕ СЮДА!                               Не проходите мимо весьма интересного раздела нашего сайта - проекты посетителей. Там вы всегда найдете свежие новости, анекдоты, прогноз погоды (в ADSL-газете), телепрограмму эфирных и ADSL-TV каналов, самые свежие и интересные новости из мира высоких технологий, самые оригинальные и удивительные картинки из интернета, большой архив журналов за последние годы, аппетитные рецепты в картинках, информативные Интересности из Интернета. Раздел обновляется ежедневно.                               Всегда свежие версии самых лучших бесплатных программ для повседневного использования в разделе Необходимые программы. Там практически все, что требуется для повседневной работы. Начните постепенно отказываться от пиратских версий в пользу более удобных и функциональных бесплатных аналогов.                               Если Вы все еще не пользуетесь нашим чатом, весьма советуем с ним познакомиться. Там Вы найдете много новых друзей. Кроме того, это наиболее быстрый и действенный способ связаться с администраторами проекта.                               Продолжает работать раздел Обновления антивирусов - всегда актуальные бесплатные обновления для Dr Web и NOD.                               Не успели что-то прочитать? Полное содержание бегущей строки можно найти по этой ссылке.                              

Мертвые бренды. Часть 3: ABIT

Михаил Полюхович, info@ferra.ru

На заре нынешнего тысячелетия компания ABIT считалась лучшей в разработке нестандартных, уникальных решений для расширения возможностей материнских плат. Ее обожали оверклокеры. Устройства этой компании ценили и простые обыватели за богатую функциональность и высокий уровень надежности. У тайваньского производителя всё шло настолько хорошо, что ничего не предвещало беды. Однако этот бренд умер и теперь является лишь частью истории.

Предыдущие части:

Часть 1: Soltek.

Часть 2: BFG Tech.

«Нет ничего приятнее, совершая великие поступки,праздновать великие победы, пусть даже добытые путем проб и ошибок, нежели присоединиться к числу обывателей, для которых нет разницы между радостями и бедами, которые довольствуются серостью жизни, где нет ни взлетов, ни падений»

 Т. Рузвельт, 26-й президент США

Пожалуй, таким принципом руководствуются те компании, которые не боятся столкнуться с жестокой реальностью большого бизнеса. Нередко именно такой путь выбирают IT-фирмы, предпочитающие не погоню за наживой, но открытие и преодоление новых горизонтов. То есть всегда занимать лидирующие позиции в области технологических инноваций.

Еще одним принципиальным моментом становится желание не просто удерживаться на волне популярности, но и обрастать доверием со стороны потребителей. И как губительно действует на многие бизнесы утрата именно этого стержня! «Подмоченная» репутация нередко влечет за собой как финансовые проблемы, так и полный дефолт, а там и скоропостижную смерть компании. В два раза резче ощущается это, если до переломного момента бизнес был вполне перспективным, а бренд имел высокую квоту доверия среди пользователей.

Однажды этим путем пошла тайваньская компания ABIT. А ведь на заре нынешнего тысячелетия бренд считался лучшим в разработке нестандартных, уникальных решений для расширения возможностей материнских плат.

SoftMenu — «философский камень» ABIT

Среди IT-нердов оверклокерская «прослойка» считается одной из самых престижных, а если компании удается завоевать доверие ее представителей, то это считается феноменальным достижением. Если продукция определенного бренда прошла проверку «на вшивость» в узком кругу профессионалов, то она автоматически становится почитаемой и среди прочих потребителей.

Раскачка бренда ABIT проходила медленно и по вполне популярной схеме. В последнее десятилетие ХХ века только у ленивого не возникало желания попытать счастья в перспективной, постоянно развивающейся, самой современной из всех возможных отраслей развития человечества — персональной электронике. В этот период все IT-компании работали на базе архитектурных стандартов, установленных компанией IBM PC, оставалось только клеить лейбл на собственные модификации процессоров, материнок и прочих комплектующих для ПК.

В 1989 году к гонке компьютерного вооружения присоединяется бренд ABIT — среднестатистический представитель тайваньского IT-бизнеса, который, как и десятки прочих «середнячков», производил продукцию для рынка недорогих комплектующих. Стартовала компания с продукцией, наштампованной на базе недорогих фидеров SMT (Surface Mount Technology). Так, материнские платы ABIT вступили в соревнование за приверженность потребителей. Конкуренты и глазом не успели моргнуть, а ABIT ворвалась во второй эшелон производителей комплектующих, начав конкурировать с такими брендами, как ASUS, GIGABYTE, EliteGroup и MSI. На тот момент продукция этих компаний уступала лишь американским технологическим гигантам, как IBM, Dell и Compaq, ибо последним отдавал свое предпочтение единственный крупный поставщик чипсетных решений — Intel. Заметим, что к тайваньским производителям продукция Intel попадала в среднем с 6-месячной задержкой.

<нет подписи>

Нежелание признавать такую несправедливость побудило тайванцев активнее продвигать свою продукцию на отечественном и мировом рынках. При этом азиатские ПК-комплектующие нисколько не уступали, а порой даже превосходили по качеству, производительности, схемотехническим дизайнам и новациям американские бренды.

Сначала ABIT начала прокладывать свой бизнес-путь в сегменте компьютерной периферии. Первая ставка была сделана на нестандартные решения. Триумфальное восхождение на Олимп современных ПК ABIT совершила в 1993 году, предлагая рынку котроллер SCSI-накопителей, устанавливаемым в шину Vesa Local Bus. Данное решение по подключению к компьютеру высокоскоростных SCSI-дисков удовлетворило потребность многих пользователей, а компании реализация продукции принесла первую ощутимую прибыль. Было принято решение все приобретенные активы направить в самое перспективное русло компьютеростроения — производство материнских плат.

Через два года ABIT расширила производство и ввела в оборот вторую SMI-линию. Теперь материнские платы этого бренда всецело отвечали завышенным производственным стандартам, правда, продукция тайванцев продолжала теряться среди широкого разнообразия аналогичных предложений от других китайских MoBo-игроков. Доходы компании оставались в пределах среднестатистических для этой отрасли компьютеростроения. Несогласие мириться со сложившейся ситуацией побудило инженеров ABIT принимать радикальные меры. Научно-исследовательский центр компании вплотную занялся исследованиями в области улучшения конфигурации персональных компьютерных устройств. Было принято решение переключиться с рядового потребителя с его заурядной потребностью в готовых решениях на компьютерных энтузиастов.

Оверклокерские возможности компьютерных систем изначально закладывались в архитектуру микропроцессоров самими чипмейкерами. Следовательно, когда на рынке появлялась очередная новинка Intel или чипы ее лицензиатов, например, AMD, в них уже был установлен номинальный диапазон рабочих частот процессоров, системной шины, модулей памяти и таймингов. Но все же для MoBo-производителей оставалась лазейка: руководствуясь таблицами возможных референсных значений этих показателей, удавалось использовать как штатный, так и нештатный порог возможностей процессора, шины и котроллеров памяти.

Как завоевать расположение компьютерных гиков? Нужно предоставить им возможность самостоятельной конфигурации значений частот компонентов системы и таймингов памяти. А если твоя материнка производится именно с такой персональной перспективой, то и среди MoBo-бизнеса ты будешь в почете.

С аппаратной точки зрения конфигурирование значений частот производилось посредством незамысловатого механизма, где присутствовали джамперы и перемычки, специальные комбинации которых позволяли материнской плате определять характерный режим работы ее компонентов. Если установить самую выигрышную комбинацию переключателей, то можно повысить производительность компьютера до самых высоких результатов. Через некоторое время на замену традиционным джамперам пришли более удобные колодки с DIP-переключателями (dual-in-line switch).

Революцией в области конфигурирования систем стала в 1996 году разработка новой платы ABIT — IT5H. Устройство базировалось на интеловском чипсете 82430HX, но у MoBo была весьма существенное отличие (что в дальнейшем повлияло на всю отрасль оверклокинга): механизм конфигурирования состоял не из привычного набора джамперов и перемычек или DIP-переключателя, а представлял всего лишь один единственный джампер сброса всех произведенных пользователем BIOS-настроек до заводских показателей. Все необходимые параметры конфигурирования системы (напряжение работы процессора (CPU Voltage), множитель (Multiplier Settings) и частота шины (Bus Speed)) появились в меню настроек базовой системы ввода-вывода. Эта инновационная разработка инженеров ABIT получила название SoftMenu.

Пользователи получили возможность беспроблемного конфигурирования железа (через настройки BIOS), а технология jumperless принесла своим разработчикам небывалую доселе популярность не только среди потребителей, но и в кругах чипмейкеров.

В итоге компания получила патент на технологию SoftMenu, провела активный маркетинг брендовых jumperless материнских плат, что, само собой, принесло ей немалую прибыль.

Окрыленная финансовым успехом ABIT решила не останавливаться на достигнутом, и в 1998 году была выпущена вторая ревизия SoftMenu II для брендовых материнок, собранных уже на базе ведущего интеловского процессора-старожила 440BX.

BX6 и BH6 — первые легендарные

В 1997 году компания Intel начала массовое производство процессоров Pentium II, Celeron и первоклассных чипсетов ВХ. Естественно, MoBo-компании тут же начали выпускать свои материнские платы. К тому же интеловские чипы оказались весьма податливыми в плане разгона. Благодаря продвижению технологии SoftMenu в этом марафоне продукция компании ABIT оказалась среди лидеров.

В 1998 году на базе чипсета ВХ была выпущена материнская плата ВХ6. В этом решении ABIT не упустила возможности выделиться: помимо полюбившейся оверклокерами технологии SoftMenu II, качественная модель имела разумные аппаратные ограничения, а также вполне демократичную стоимость. За короткий срок потребители опустошили полки магазинов, в которых продавалась ВХ6.

Буквально через несколько месяцев инженеры ABIT представили очередную новинку — ВН6. Топовая модель материнской платы стала хитом продаж 1999 года на рынке системных плат: за год было реализовано свыше одного миллиона товара. У ВН6, имеющей стандарт 5/2/1 (5 слотов PCI, два ISA и один AGP), было немало преимуществ: в частности, 32-контактная микросхема BIOS Winbond и системная шина с диапазоном частот от 66 МГц до 133 МГц. К тому же в шкале частот присутствовали популярные среди пользователей-экстремалов значения в 75 МГц, 83 МГц, 122 МГц и даже 124 МГц. Последние два вообще были самыми «продвинутыми» для всего современного рынка MoBo на базе чипсета ВХ.

Пользователи сгорали от желания опробовать уникальные возможности ВН6. За столь высокую потребительскую популярность компания ABIT была удостоена премии Intel Contribution Award. Далее были выпущены еще две уникальные новинки от ABIT с все тем же ВХ-чипом: ВР6 стала пионером в мире MoBo-продукции, допускающая установку пары процессоров Celeron, а ВЕ6-II стала первым решением, поддерживающим высокоскоростную шину АТА 66.

Страница №2: «Наращивание темпов производства», «Казнить, нельзя помиловать», «Вместо заключения»

Наращивание темпов производства

Бизнес ABIT рос и развивался. Казалось бы, ничто не могло повлиять на его финансовую стабильность. В первый год нулевых компания впервые вывела свои акции на тайваньскую биржу ценных бумаг TSE (Taiwan Stock Exchange), что открыло новые возможности экономического развития бизнеса. Следующим шагом, совершенным руководством ABIT, стал переезд головного офиса в Нэйху — фешенебельный бизнес-центр Тайбэя. Одновременно в китайском городском округе Суджоу открылся второй завод по производству материнских плат, оснащенный самым современным на тот момент времени оборудованием. Все эти действия привели к моментальному увеличению прибыли, в 2003 году ее показатели достигли отметки в 200%.

<нет подписи>

Инженеры ABIT посчитали, что им любое море по колено, и предложили очередную технологическую авантюру. В 2002 году была выпущена линейка материнок МАХ для процессоров Intel (IT7) и AMD (AT7). Представленные модели стали первооткрывателями уникальных усовершенствований MoBo. Произведенные по технологии legacy-free, они были освобождены от рудиментарного «наследия» IBM PC, то есть от контроллеров флоппи-дисководов, последовательных и параллельных портов, а также интерфейса PS/2. Одновременно были предложены другие инновационные решения, например, поддержка USB.

Изготовители продукции под торговой маркой ABIT старались уделить внимание всем компонентам компьютерной системы, поэтому в 2002 году инженеры компании взялись за усовершенствование механизмов охлаждения модулей. Новая технология охлаждения OTES (Outside Thermal Exhaust System) имела специальную «выхлопную» коммуникацию, по корой происходил отвод тепла наружу от внутренних компонентов системы. Сначала механизм был апробирован на видеокартах, затем был внедрен и в другие системы охлаждения: от чипсетов до модулей управления питанием материнской платы.

На пике своей аппаратной популярности в 2003 году ABIT выпустила Windows-утилиту µGuru с концептом SoftMenu. Программа обеспечивает конфигурирование и контроль работоспособности компонентов системы без необходимости всякий раз обращаться к базовой системе ввода-вывода. После внедрения технологии µGuru каждый пользователь смог себя попробовать в роли оверклокера. Также ABIT разработала внешний дисплей, где отображались установленные µGuru показатели (независимо от работы компьютерного монитора).

Казнить, нельзя помиловать

После такого стремительного подъема ничто, казалось бы, не может пошатнуть положение компании. Впереди — только светлое будущее, только перспективные стратегии. В конце 2004 года вокруг ABIT разразился крупный финансовый скандал, от которого компания так и не смогла должным образом оправиться. Завоеванная репутация обрушилась, как карточный домик. Все попытки восстановить былую славу оказались тщетными.

Подошел к концу 2004 год. Неожиданно руководство биржи TAIEX резко снизило ставки по торгам акциями ABIT. В чем же причина? Все оказалось очень просто — ПФО, то есть «подозрительные финансовые операции». В один прекрасный момент биржевые маклеры заподозрили, что ABIT ведет нечестную игру со своими активами. Финансовые махинации были выявлены в ходе капитального аудита финотчетов компании за самый успешный период ее деятельности: с 2001 по 2003 года. В ходе аудита было обнаружено следующее: более 70% экспортно-импортных операций компания производила с семью гонконгскими фирмами, но самое подозрительное во всем этом был тот факт, что все эти фирмы были зарегистрированы по единому юридическому адресу, а формальный уставной капитал составлял лишь два гонконгских доллара.

Было выявлено еще несколько серьезных экономических нарушений. Например, всплыли на поверхность операции по незаконному присвоению части фондов компании со стороны руководства ABIT путем махинаций с Единым социальным взносом. Обнаружился факт приобретения оффшорной компании с мизерным уставным капиталом за 44 миллиона американских долларов, когда ранее ее владелец приобрел ЕСВ-бумаг ABIT на целых 75 миллионов.

Хищения в особо крупных размерах — ни много ни мало 127 миллионов долларов — всплыли, когда аудиторы TSE недосчитались товарно-транспортных накладных на продукцию.

<нет подписи>

Официальное расследование началось после того, как компания в конце октября 2004 года подала в TSE ежегодный финансовый отчет за истекший год. Но вот что было странным: прибыль предприятия, указанная в бумагах, была значительно ниже, чем за аналогичный период 2003-го. В итоге контролеры повторно запросили отчеты за 2003 и 2004 года, а также данные о предполагаемых финансовых операциях на 2005 год (вплоть до февраля 2006-го). Был поставлен ультиматум: если ABIT откажется выполнить требования, она будет исключена из списка участников биржевой деятельности, что обязательно скажется на ценных бумагах фирмы.

Да, в таких условиях, даже если бы после проверки хищения не были бы выявлены, подобные подозрения уже сыграли в «минус» на репутации компании. Следующий гвоздь в крышку гроба решили забить финансовые учреждения, в которых хранились основные денежные активы ABIT. Они просто взяли и заморозили до окончания официального расследования все счета компании. ABIT оказалась парализованной, фирма не имела возможности осуществлять финансирование закупок комплектующих (а это самый важный момент в MoBo-производстве). Не обошлось и без «предательства» со стороны главных поставщиков. Не ожидая, чем закончится разбирательство, часть заказов для ABIT они перенаправили конкурирующим компаниям. Так, постепенно, но методично была разрушена система партнерских взаимоотношений.

Последний гвоздь в крышку вбили потребители, которые также разочаровались в бренде ABIT. Опасения пользователей касались не возможного ухудшения качества товара, а потенциального нестабильного гарантийного и сервисного обслуживания.

Падению ABIT очень обрадовались конкуренты, ведь оверклокерский пьедестал оказался пуст. На арене появились ASUS, MSI и GIGABYTE, представившие собственные разработки по экстремальному разгону железа.

Далее ABIT начала принимать непопулярные финансовые решения, чтобы хоть как-то рассчитаться с поставщиками и кредиторами. В декабре 2005 года председатель правления компании Ремонд Лу созвал экстренное совещание инвесторов, чтобы определить дальнейший план действий. Одно из них — продажа шикарнейшего офисного здания в Нэйху местному филиалу Deutsche Bank.

Ряд финансовых аналитиков стал прогнозировать дальнейшее развитие ситуации, в которую вляпалась ABIT. Одни утверждали, что это уже предсмертные конвульсии компании перед окончательным банкротством. Другие ожидали, что начнется поглощение инженерного и патентного потенциала бренда конкурентами.

В итоге сбылись прогнозы как первых, так и вторых. В частности, поползли слухи о том, что компания Hon Hai Precision Industry, продукция которой известна под брендом Foxconn Electronic, готовится к поглощению ABIT. Однако затем эти домыслы были опровергнуты.

<нет подписи>

Однако соломинка, за которую удалось ухватиться ABIT, была все-таки выброшена. В критический момент, когда стоимость акций компании на TSE уже достигла своего минимума, одним из гигантов IT-рынка компанией USI (Universal Scientific Industrial) были подготовлены документы о поглощении. Все знали, что USI — заядлый «коллекционер» талантов от различных производителей оригинальной продукции, а ABIT как раз входила в число активных ODM-бизнесов (Original Design Manufacturer). При этом USI предлагала не уничтожать бренд ABIT, а, наоборот, попытаться отыграться на нем, имея больше финансовых возможностей.

В 2006 году на ежегодной Международной выставке Consumer Electronics Show в Лас-Вегасе внимание привлекал стенд обновленного тайваньского бренда под новой торговой маркой Universal abit. Теперь именно под этим лейблом маркировалась продукция бывшего лидера среди решений для оверклокеров.

Новое начальство попыталось охватить все потребительские слои, интересующиеся разогнанным железом. Так, были представлены отдельные модификации моделей со способностями оверклогинга, рассчитанные на конкретного потребителя.

  • Techno-yuppie — это самые повернутые на технологиях пользователи, на них была рассчитана продукция только с самыми высокими производительными возможностями, в частности, предлагалась обновленная линейка материнских плат серии MAX.
  • Gamers — здесь рассматривались потребители с персональными игровыми компьютерами и собственники игровых компьютерных систем, им предлагалась особая материнская плата с брендовым именем Fatal1ty, использование которого было куплено у знаменитого киберспортсмена Джонатана Fatal1ty Уэндела (сегодня авторское право на использование этого бренда принадлежит компании ASRock).
  • Guru — в число устройств из этой категории входили продвинутые пользователи ПК, которые были не прочь заполучить различные оверклокерские возможности за небольшие деньги.

Данная маркетинговая стратегия первое время приносила желаемые плоды, что не могло не радовать руководство USI. Например, продукция обновленного бренда Universal abit неоднократно принимала участие в различных оверклокерских состязаниях, а материнка IP35 Pro даже вошла в анналы разгона.

Но все это были лишь поверхностные достижения, которые могли потешить только самолюбие инженеров компании. Потребители всё так же с опаской относились к новой продукции Universal abit, ссылаясь на подмоченную репутацию, и голосовали денежкой, раз за разом отдавая предпочтение продукции более «спокойных» брендов.

Вместо заключения

В 2008 году на самом крупном азиатском событии мира IT — Computex — бренд Universal abit не оправдал ожидания посетителей. Вместо ожидаемых инноваций в области MoBo-конструирования бренд представил электронную фоторамку с возможностью моментальной печати изображения, которое передавалось с портативного устройства через Bluetooth-сенсор. Да, от легендарного производителя уникальных материнских плат осталось только имя, да и то уже написанное не с заглавной буквы.

В том же году USI объявила, что больше не намерена продвигать бренд Universal abit. Работники компании были либо сокращены, либо «разбросаны» по более успешным проектам корпорации. Искусственное продление жизни Universal abit тянулось ровно до 31 декабря 2008 года. Так закончилась история одного из самых поразительных IT-бизнесов. В последующие три года часть сотрудников ликвидированной ABIT была закреплена за выполнением программы по гарантийным обязательствам. А в 2012 году была окончательно поставлена жирная точка.

Когда уходит человек, память о нем жива, пока живы те, кто его знал. Так, пожалуй, можно охарактеризовать наследие ABIT. Ведь, несмотря ни на что, материнские платы этого тайваньского производителя действительно были революционными находками, поднявшими на рубеже ХХ-ХХI веков мировую IT-индустрию на новый эволюционный уровень. Мы точно уверены, что еще можно услышать вздохи сожаления энтузиастов-старожилов, когда они с замиранием сердца вспоминают, какими оверклокерскими возможностями когда-то одарила их ABIT.

.:: Статистика ::.
Пользователи
HTTP: 13
IRC: 7
Jabber: 0
( состояние на 22:50 )
ADSL-газета: Ежедневно свежие анекдоты, гороскоп, погода, новости, ТВ-программа, курс валют

Интересности из Интернета: Интересные статьи на разнообразные темы, найденные на просторах интернета

Компьютерная консультация

Единый личный кабинет